Wegens een telefoonstoring is de IND telefonisch minder goed bereikbaar. Het kan daarom langer duren voor wij u te woord kunnen staan. Wij werken aan een oplossing en houden u op de hoogte.

IND 25 jaar: Onze Klant

​Wie zijn de mensen met wie wij in ons werk te maken krijgen? Waarom hebben zij hun land verlaten? En hoe ziet hun leven er in Nederland uit? In de reeks over 25 jaar IND besteden we aandacht aan de verhalen van onze klanten.

portretfoto Andrew DJ Shield
Andrew DJ Shield (34) is van origine Amerikaan en woont sinds 2012 samen met zijn Noorse echtgenoot in Kopenhagen. Vanaf augustus 2018 werkt hij aan de Universiteit Leiden als universitair docent.

Andrew, wat was je beeld van Nederland voordat je hiernaartoe kwam?
'Wel, ik heb het geluk dat ik vaak in Nederland ben geweest, ik heb hier familie wonen. Dus toen ik hierheen verhuisde, had ik niet echt een moment van "wauw, ik ben een Amerikaan en alles hier is zo anders". Maar als je dat aan de 21-jarige Andrew zou hebben gevraagd, zou hij Rembrandt en Gouda hebben gezegd.'

Waar woon je nu?
'Het eerste semester van dit jaar heb ik in Leiden gewoond bij mijn oom, die al sinds de jaren zeventig in Nederland is. Het tweede semester, sinds februari, in Amsterdam. Daar heb ik een klein appartement op de Prinsengracht. Dat heb ik zojuist ontruimd, want de zomer breng ik weer door in Kopenhagen.'

Spreek je al Nederlands?
'Voordat ik hiernaartoe kwam heb ik Nederlands geleerd. Het spreken van de taal is nog lastig voor mij. Overigens was ik al eens eerder in Nederland. In 2005 heb ik een semester lang seksualiteit en immigratie in Nederland aan de Universiteit van Amsterdam gestudeerd. Nu - 14 jaar later – ben ik universitair docent in Leiden en geef ik de vakken 'Seksualiteit' en 'Immigratie in Nederland'. Als immigrant en homo vind ik het heel leuk dat ik deze thema's mag doceren.' 

Je bent dus eerder in Nederland geweest?
'Ja, in New York studeerde ik Arabisch en geschiedenis van het Midden-Oosten. Ik wilde eigenlijk voor mijn studie naar Jordanië, Libanon of Egypte, maar ik besloot naar Nederland te gaan. Ik had hier tenslotte familie wonen. Tijdens mijn verblijf hier werd voor de eerste keer in Amsterdam het Ramadan-festival georganiseerd. Dertig dagen lang vonden evenementen plaats, en niet te vergeten kon je bij een aantal ervan gratis eten. Ik raakte gefascineerd door de Arabische- en migrantencultuur in Nederland. Sindsdien houd ik mij bezig met immigratie in Nederland en met de studie van seksualiteit. Ik probeer uit te vinden of er een overlap is tussen beide onderwerpen.'

Wat vind je prettig aan Nederland?
'Veel Nederlanders zouden in New York waar ik heb gestudeerd willen wonen, ik geef echter de voorkeur aan Amsterdam. Het is hier schoner, beter bereikbaar, en ik ben dol op het sociale systeem.'

Schoner? Meen je dat echt?
'Ik ben serieus. Dagelijks wandel ik op weg naar mijn werk via de Prinsengracht, Keizersgracht, Herengracht en Rokin naar de metro. In de metro zijn allerlei archeologische vondsten tentoongesteld. Het ziet er prachtig uit. In Leiden aangekomen wandel ik naar de universiteit toe. Elke stap die ik daar zet is schoon.'

Wat bedoel je met het sociale systeem?
'Zonder meteen me teveel op politiek vlak te willen begeven, vind ik dat de houding van Nederland ten opzichte van zaken als gezondheidszorg, vrouwenrechten, homorechten, wapenbezit, de doodstraf etc. zoveel beter is dan in Amerika.'

Is het leven in Denemarken verschillend van dat in Nederland?
'Ik zie zowel in Kopenhagen als Amsterdam veel lange, blonde mensen die met een bakfiets met twee kinderen erin rondfietsen. Wat betreft het weer vragen mensen me geregeld of ik aan het Nederlandse klimaat kan wennen. Ik zeg dan 'he, ik woon in Kopenhagen'. Het weer is daar hetzelfde, misschien zelfs een beetje slechter dan in Nederland.

Wat betreft het leefklimaat hebben Nederland en Denemarken veel gemeenschappelijk. Het zijn allebei kleine landen, al beschouwt Nederland zichzelf niet als een klein land. Terwijl Denemarken, dat vijf miljoen inwoners heeft, zichzelf wel als zodanig betitelt. Beide landen hebben veel televisieprogramma's, nieuwsmedia en kranten. Het grootste verschil zit er volgens mij in dat Scandinaviërs gezien worden als afstandelijk en moeilijk benaderbaar. Terwijl Nederlanders gemakkelijke praters zijn en ook niet bang om een andere kant van zichzelf te tonen. Ik gebruik in dat verband het woord 'quirky', maar dat woord vind ik dat lastig te vertalen' ('quirky' kan worden vertaald als 'eigenaardig' of 'onconventioneel'/red.).

Hoe ziet je leven er hier uit?
'Voor mij is alles onderwerp van research. Ik maak geen onderscheid in werken en niet-werken. Laatst kwam ik in een homobar een vriendenstel tegen. Een van hen was Nederlander, de ander een Marokkaanse asielzoeker. Voor mij zijn zij onderdeel van de Nederlandse homocultuur. Zo'n ontmoeting maakt onderdeel uit van mijn pogingen om seksualiteit en migratie in Nederland te begrijpen.'

Hoe kijk je aan tegen het Nederlandse vreemdelingenbeleid?
'Ik weet dat het beleid hier in Nederland redelijk streng is. Uit eigen ervaring kan ik er niet veel over vertellen, omdat ikzelf geen typische immigrant ben. Als kennismigrant heb ik een hele soepele procedure gehad.'

Hoe was je contact met de IND?
'De universiteit heeft enkele afspraken voor mij gemaakt. Eerst ben ik bij de gemeente geweest om mij in te schrijven. Daarna moest ik naar het IND-loket in Den Haag voor een foto en afname van mijn vingerafdrukken voor op het verblijfsdocument. De vrouwen die mij daar hielpen waren grappig, we hebben flink met elkaar gelachen. Een week later kon ik mijn document ophalen. Het ging over het algemeen allemaal erg snel.'

Hoelang ben je van plan om hier te blijven?
'Ik heb een contract voor twee jaar gekregen. Ik hou van Nederland, ik hoop dat mijn contract verlengd gaat worden. Ook al woont mijn echtgenoot in Kopenhagen. Ik ga op zoek naar financiën en naar banen. Mijn doel is uiteindelijk om hoogleraar in Nederland te worden. Op dit moment zien mijn echtgenoot en ik elkaar een keer in de maand, en  reizen we ieder om de beurt naar de ander. Dat is niet altijd leuk maar het is slechts 90 minuten vliegen. (lacht) Gemakkelijk dus om een langeafstand-relatie te onderhouden, maar slecht voor het milieu.'

Heb je nog een tip voor andere migranten?
'Ik ben historicus dus ik zou zeggen: bezoek alle archieven! Maar mensen geven niet om archieven. Nee, ik zou hun zeggen: leer allereerst de zin "kan je misschien een beetje langzamer praten?" Want Nederlanders schakelen als een gesprek in het Nederlanders is niet vlot snel over op Engels. De enige manier voor een buitenlander om Nederlands te leren praten is oefenen en blijven oefenen.'

 

Delen