Ravi: 'Als IT-professional zijn er talrijke mogelijkheden in Nederland'

​Ravi is ICT-professional en startte in Nederland zijn eigen onderneming. Over zijn leven in Amsterdam, en over zijn werk onder het Nederlands-Amerikaans Vriendschapsverdrag.

Nederlandse overheid stimuleert kennismigratie

Ravi woont sinds een aantal jaar als IT-ondernemer in Nederland. In 2006 besloot hij zich, na zijn studie in de Verenigde Staten, voor een paar jaar in Europa te vestigen. Ravi: 'Als IT-professional zijn er talrijke mogelijkheden. Ik bezocht bedrijven in Scandinavië, maar ook in Duitsland, Frankrijk, Italië en Nederland. Ik koos voor Amsterdam, vooral omdat de kwaliteit van leven me aansprak, maar ook omdat Engels hier wordt geaccepteerd als taal op de werkvloer.'
 
Ravi kwam te werken bij een bedrijf in de IT-technologie, en kreeg een vergunning als kennismigrant. Maar al snel wist hij dat hij langer in Nederland wilde blijven en richtte hij een BV op in de softwareontwikkeling. Met zijn bedrijf levert hij IT-diensten aan nationale en internationale klanten. Ravi is blij verrast over hoe stimulerend de Nederlandse overheid is richting kennismigranten en ondernemers. 'Het Nederlands-Amerikaans Vriendschapsverdrag biedt talloze voordelen. Het biedt de mogelijkheid tot een verblijfsvergunning voor ondernemers, maar het bevat meer voordelen: er zijn subsidies die je kunt aanvragen, je kunt je Amerikaanse rijbewijs met weinig moeite omzetten in een Nederlands rijbewijs. Om er een paar te noemen', zegt Ravi lachend.

Fietsend naar je werk

Ondertussen woont en werkt Ravi al bijna acht jaar in Amsterdam. 'Ik kan fietsend naar mijn werk, dat vind ik fantastisch. Ik geniet van het rijke culturele leven dat Amsterdam te bieden heeft.'
 
Eerder woonde hij in Washington en New York City. 'Vergeleken met New York is het leven in Nederland lekker rustig. Het tempo van leven ligt lager.' Als Amerikaan van Indiase afkomst voelt Ravi zich sterk verbonden met de Indiase cultuur. 'Nu heb ik een thuis in India, een thuis in New York, waar het grootste gedeelte van mijn familie woont. En daarnaast heb ik een thuis in Nederland.'

Dubbele nationaliteit

Ravi heeft al verschillende verblijfsvergunningen gehad. Eerst was hij in loondienst, en daarna zelfstandig ondernemer; later werd zijn vergunning omgezet naar eentje voor onbepaalde tijd. 'Eerlijk waar, elke interactie met de IND was prettig en effectief', zegt Ravi. 'Ik vond de medewerkers professioneel en behulpzaam. Maar sommige dingen zijn ingewikkeld als je nieuw bent in dit land, zoals welke zorgverzekering je moet hebben bij welke verblijfsvergunning. Soms wilde ik dat er een handleiding was voor immigranten die zich hier willen vestigen.' Eigenlijk is er maar één ding waar Ravi echt verbetering voor ziet: de dubbele nationaliteit. Als je in Nederland wil naturaliseren, moet je je eigen nationaliteit opgeven. Ravi: 'Als het mogelijk zou zijn voor kennismigranten om hun nationaliteit te behouden, dan zou Nederland nóg interessanter worden voor kennismigranten om zich te vestigen.'

Delen