IND 25 jaar - onze klant: Cigdem Ercan

Wie zijn de mensen met wie wij in ons werk te maken krijgen? Waarom hebben zij hun land verlaten? En hoe ziet hun leven er in Nederland uit? In de reeks over 25 jaar IND besteden we aandacht aan de verhalen van onze klanten.​

Cigdem Ercan is opgegroeid in Turkije en  wilde graag in Europa studeren. In 2008 werd zij toegelaten tot de Top Master Medical Pharmaceutical Drug Innovation aan de Rijksuniversiteit Groningen. Na haar studie maakte ze gebruik van het 'zoekjaar hoogopgeleiden' en vond ze een baan. Inmiddels heeft ze de Nederlandse nationaliteit en woont en werkt ze in Nederland.

Studeren in Groningen
Cigdem: 'Ik ben opgegroeid in Ankara. Ik was 23 jaar, ik woonde nog bij mijn ouders, toen ik mijn studie Biologie afrondde aan de Middle East Technical University in Ankara. Omdat de mogelijkheden in Turkije voor onderzoek en research voor een vervolgstudie beperkt waren, verkende ik de mogelijkheden om in het buitenland verder te studeren. Tijdens mijn studie was ik vrijwilliger om buitenlandse studenten, die tijdelijk bij ons kwamen kijken, te begeleiden en zo ontmoette ik studenten van het  Erasmus Student Exchange Program . Hierdoor kreeg ik wat vrienden in Nederland, die mij vertelden over studeren en leven in Nederland. Tijdens mijn zoektocht naar een vervolgstudie, waar ik ook een beurs voor nodig had, was ik op een onderwijsbeurs waar ook de universiteiten van Groningen, Amsterdam en Utrecht waren, waar ik dan ook bijzonder in geïnteresseerd was. Bij deze universiteiten én ook een Duitse en Britse universiteit heb ik een beurs aangevraagd. Uiteindelijk  werd ik aangenomen bij twee verschillende universiteiten (Huygens Program en Groningen University) en heb ik gekozen voor de Top Master Medical Pharmaceutical Drug Innovation in Groningen. Ik koos hiervoor omdat mij dit voor mijn toekomst de meest uitdagende opleiding leek. Ik heb hier uiteindelijk twee jaar gestudeerd met studenten uit de hele wereld, dus erg internationaal, en heb de opleiding succesvol afgerond. Na deze studie heb ik een vier jaar durend promotie-onderzoek over borstkanker gedaan.'

Mooie vriendschappen
'Misschien vreemd, maar voordat ik de studenten uit Nederland begeleidde, kende ik Nederland helemaal niet', vervolgt Cigdem. 'Ik wist alleen dat het een klein land in Europa was. Het leven en studeren in een ander land met een andere cultuur, was dan ook een behoorlijke ervaring. Ik heb nooit veel gereisd gedurende mijn jeugd, ik was zelfs nog nooit in het buitenland geweest, dus ik had wel tijd nodig om me aan te passen. Het weer was echt anders, ik kwam in een behoorlijke regenachtige periode en het voelde alsof het hier alleen maar regende. Ook de steden en de architectuur zijn verschillend met die van Turkije. Ik vond en vind het geweldig om in Nederland te wonen. Nederland is erg groen en goed georganiseerd. Nederlanders zijn in eerste instantie wat afstandelijk, maar wanneer je iemand leert kennen, bouw je mooie vriendschappen op. Het was voor mij persoonlijk goed om op mezelf te wonen. Het onderwijssysteem in Nederland is ook echt anders dan in Turkije, er is meer ruimte voor discussie en het geven van je mening. Ook is de communicatie met docenten anders; je bent meer gelijkwaardig en ze zijn erg benaderbaar.'

Dankbaar
'Mijn contacten met de IND zijn altijd positief verlopen. Ik kwam hier met een studiebeurs, waardoor de universiteit mijn komst naar Nederland heeft geregeld, zij regelden bijvoorbeeld alle documenten die nodig waren. Ik heb sinds ik in Nederland verblijf diverse malen contact met de IND gehad. Dat verliep altijd eenvoudig en de IND-medewerkers waren erg vriendelijk. Zo heb ik na mijn studie gebruik gemaakt van het zoekjaar voor hoger opgeleiden. Dit gaf mij de kans om na mijn studie binnen een jaar een baan te vinden waardoor ik in Nederland kon blijven. Ik was erg dankbaar voor deze mogelijkheid, hoewel het toch niet meeviel om een baan te vinden. Soms was ik te hoogopgeleid, terwijl ik nog geen ervaring had.
Uiteindelijk ben ik voor een zes maanden durende traineeship begonnen bij een Nederlands geneesmiddelenbureau. Hierna vond ik mijn eerste baan, waarmee mijn reis als werkende in Nederland begon. Ik heb diverse banen gehad, altijd in hetzelfde werkgebied gerelateerd aan mijn studie. Op dit moment werk ik bij Janssen Biologics in Leiden en woon ik in Den Haag.'

Nederlandse nationaliteit
Ondertussen ben ik genaturaliseerd tot Nederlandse en heb ik dus een Nederlands paspoort. Ik wil graag in Nederland mijn verdere toekomst opbouwen. Ik voel me nu in twee landen thuis. Als ik naar Turkije ga, mis ik Nederland en andersom. Ik hou ervan hoe men in Nederland leeft. Ik ben zelf vrij kritisch en geef graag mijn mening. In Nederland zijn de mensen direct, dat past bij mij. Ik ben een mooie mix van twee culturen. Mijn leven is verrijkt door hier te komen en ik ben Nederland dankbaar.
Ik blijf ondertussen leren. Ik heb een aantal cursussen Nederlands gevolgd en begrijp en lees inmiddels Nederlands. Ik werk eraan om mijn woordenschat te vergroten en beter te kunnen schrijven. Mijn Nederlandse vrienden lachen me erom uit, maar ik vind Nederlands echt een mooie taal. Ik probeer ook veel te oefenen, maar veel Nederlanders praten toch snel Engels met me.'