IND 25jaar: Onze Klant

Wie zijn de mensen met wie wij in ons werk te maken krijgen? Waarom hebben zij hun land verlaten? En hoe ziet hun leven er in Nederland uit? In de reeks over 25 jaar IND besteden we aandacht aan de verhalen van onze klanten.

Annemarie en Justin FourieJustin (46) en Annemie Fourie (43) zijn geboren in respectievelijk Zuid-Afrika en Rhodesië (het huidige Zimbabwe). Ze groeiden op in Zuid-Afrika. Met bloedgroep 'O' van Ondernemen in hun aderen, startten zij in hun geboorteland hun eerste bedrijf. En daar zijn zij nooit meer mee gestopt, ook al leidden nieuwe stappen hen naar steeds andere delen van de wereld. In 2016 verhuisden Justin en Annemie naar Nederland. Zij vestigden zich met Oak & Mie in het Groothandelsgebouw te Rotterdam, naast het centraal station. Met hun onderneming ontwikkelen zij voor startups een totaalpakket aan diensten voor het hele proces van ondernemen. Daarmee ondersteunen zij de initiatiefnemers om hun innovatieve producten wereldwijd aan de man te brengen. Annemie kon niet bij het gesprek aanwezig zijn, maar met Justin spraken we over hun verblijf in Nederland en ervaringen met de IND.

Justin, wat was jullie beeld van Nederland toen jullie hier kwamen?
'We waren eigenlijk heel aangenaam verrast. In 2002 waren we al eens kort in Nederland en in die tijd kregen we de voorzichtige indruk dat Nederland nogal behoudend was. Hoe anders was dat toen we hier drie jaar geleden opnieuw kwamen. Het was alsof er een complete omslag had plaatsgevonden! Er is zoveel openheid en behulpzaamheid. In de Verenigde Staten bijvoorbeeld heb je misschien wel veel ruimte om iets te beginnen, maar je moet het wel helemaal zelf doen. En hier krijg je de vraag: wat wil je en hoe kunnen we je helpen?'

Hoe voelde de eerste tijd in Nederland voor jullie?
'Vanaf het begin voelen we ons hier helemaal thuis. Hoewel de Europese markt als geheel best een moeilijke is, ervaren we de mentaliteit in Nederland als heel prettig. Nederlanders zijn echte handelsmensen en hebben een sterke wil om te leren. En alles werkt hier gewoon! Er is een goede infrastructuur, de bedrijfscultuur is goed en iedereen wil je helpen. Dankzij de leegstandswet kwamen wij ook snel aan tijdelijke woonruimte. En inmiddels zijn we verhuisd naar het mooie Gouda.'

Hoe zijn jullie ervaringen met de IND?
'We hebben eerst geprobeerd een visum aan te vragen met behulp van een advocaat, maar daar waren we niet tevreden over. Daarom hebben we de aanvraag zelf maar gedaan. Daarbij kwamen we in contact met Rutger de Graaf van de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland en die heeft ons enorm geholpen. Het ging ongelooflijk snel, want we hadden onze visa al binnen vier weken.'

Hoe ziet jullie leven er hier uit?
'We hadden in Zuid-Afrika een bedrijf met 65 personeelsleden. Als we wat gedaan wilden hebben, hoefden we het maar te vragen. Zo waren we vergeten alles zelf te doen. Daarom wilden we op een nieuwe plek opnieuw beginnen. Dat wilden we aanvankelijk in Canada doen, maar daar kwamen we in contact met het Netherlands Foreign Investment Agency (NFIA). Nadat we Nederland hadden bezocht, zagen we de voordelen om hier ons bedrijf te vestigen in plaats van in Canada. Met Oak & Mie helpen we startende ondernemers hun plannen te realiseren. Er zijn namelijk zoveel mensen met ideeën voor innovatieve producten die handig en nuttig zijn voor anderen. Maar het zou jammer zijn als die producten hen niet bereiken doordat nieuwe ondernemers vastlopen in de hele molen van het ondernemen. Daarom helpen wij hen met een totaalpakket aan oplossingen voor het hele proces van ondernemen, dus van start tot finish. Daar leren we zelf ook veel van. Er zijn momenten dat ik me afvraag wie er meer geleerd heeft: de klant of ik.

Naast Oak & Mie zijn we in 2016 ook gestart met Handle Hands, omdat we ook weer graag zelf met een product de markt op wilden. Handle Hands ontwikkelt en maakt producten die de functie van de hand optimaliseren. Het eerste product is de Pebble Grip. Die kun je makkelijk en veilig op verschillende objecten klikken, zodat je daar meer grip op hebt. Daarmee is het ook beter voor je handen. En onder de naam Gyrafit brengen we sinds 2018 een volledig aanpasbare inlegzool op de markt.'

Wat vind je in het bijzonder prettig aan Nederland?
'Op uitnodiging van het NFIA zijn we in Nederland op onderzoek uitgegaan en hebben we meerdere steden bezocht. In Rotterdam kwamen we in contact met het Cambridge Innovation Centre (CIC) in het Groothandelsgebouw. Zij bieden ruimte en ondersteuning aan startups. Vanaf dat moment was de keuze heel gemakkelijk en besloten we om hier te blijven. En behalve dat het zakelijk allemaal zo goed geregeld is, hebben wij hier vanaf het begin ook een heel goede culturele connectie. Alles is heel laagdrempelig, al was het bijvoorbeeld alleen maar omdat men hier zo gemakkelijk overschakelt op het Engels. De mensen zijn heel vriendelijk, open en altijd bereid om te helpen. Ik weet wel dat je nooit 'nooit' moet zeggen, maar we zijn gewoon niet meer van plan om hier weg te gaan. We houden van Nederland.'

Delen