´Blijf altijd je dromen najagen´

​Tiaan Burger Fouché (26) komt uit Zuid-Afrika en werkt al bijna een jaar in Nederland als au pair. Hij verblijft bij een gastgezin in Den Haag. Binnenkort verlaat hij Nederland en gaat hij later in 2021 in Amerika ook als au-pair aan het werk. Hij vertelt over zijn ervaringen in Nederland, veiligheid en vrienden.

​Tian: ´In Zuid-Afrika heb ik in 2016 een opleiding in de IT afgerond. Tijdens vakanties was ik strandwacht en gaf ik kinderen veiligheidslessen over de zee. Ik besefte dat ik het leuk vind om kinderen les te geven. Na mijn opleiding en werk bedacht ik hoe ik mijn kennis in IT kon combineren met het werken met kinderen. Een mooie tussenstap hiervoor is het au-pair programma. Zo zie ik wat van de wereld, ga ik met kinderen om en kan ik volop reizen. Als ik terugkom uit Amerika, hoop ik met mijn ervaring en kennis een baan te vinden die te maken heeft met de ontwikkeling van kinderen.´

Bewuste keuze voor Nederland

´Mijn keuze voor Nederland was bewust. Ik wilde altijd al naar Europa. Een vriendin was al in Nederland geweest en vertelde me over haar geweldige ervaring. Met mijn gastfamilie, een moeder met twee zoons van 13 en 11, had ik gelijk een klik. Ik heb een geweldige tijd met hen doorgebracht.´

Thuis

´Ik voel me hier inmiddels thuis en ben gehecht aan de mensen die ik heb leren kennen. Hoewel ik geen Nederlands spreek, begrijp ik veel omdat het enigszins op de Zuid-Afrikaanse taal lijkt. Ik houd van de veiligheid en toegankelijkheid in Nederland, alles is dichtbij en goed bereikbaar. Zuid-Afrika is minder toegankelijk. Hier moet je voornamelijk met de auto reizen. In Nederland is alles per fiets of trein probleemloos bereikbaar. Ik had al gehoord dat dit goed geregeld was, maar had niet verwacht dat het zo goed geregeld zou zijn.´

Veel gezien

´In mijn vrije tijd fotografeer ik veel. Die foto´s plaats ik op Instagram (@thewandererspath), waardoor ook mijn vrienden en familie mijn avonturen kunnen volgen. Het au-pairjaar is bedoeld voor culturele uitwisseling, om veel te zien van een land. Ik had van tevoren een lange lijst gemaakt met steden die ik wilde zien, dat is gelukt. Ik heb inmiddels wel veertig steden in Nederland bezocht, zoals Maastricht, Amsterdam, Haarlem, Volendam en Zwolle. Ook heb ik veel musea bezocht. Ik reis veel met vrienden die ik in Nederland heb gemaakt, ook vanwege het trainingsprogramma voor au-pairs dat ik gevolgd heb. ´s Avonds fiets ik erg veel rondom Den Haag en langs het strand. Het is voor mij bijzonder dat dat in Nederland veilig kan.´

Aanvraag

´De aanvraag om naar Nederland te komen, verliep probleemloos. Het au-pairbureau heeft dat voornamelijk voor mij geregeld, de contacten gelegd en voor een visum gezorgd. Na de positieve match met de gastfamilie verzorgden zij de registratie bij de IND en kreeg ik een verblijfspas. De service hierin van zowel het au-pairbureau als de IND verliep goed en snel.´

Geweldige ervaring

´Inmiddels ken ik een paar woorden Nederlands, zoals bedankt of goedemorgen. Volgende maand ga ik weg, hoewel ik eigenlijk niet weg wil. Maar ik houd er ook van om ergens heen te gaan waar ik niets ken, dus weer een nieuwe uitdaging. De vrijheid van reizen ga ik missen. Afgelopen jaar is een geweldige ervaring geweest, zowel het verblijf bij mijn gastfamilie als de ervaring. Ik vertrek met veel nieuwe ervaringen, vrienden en herinneringen.´