• Home
  • Joep, evacuatiemedewerker in Brussel: ‘Je had bij mij in de klas kunnen zitten’

Joep, evacuatiemedewerker in Brussel: ‘Je had bij mij in de klas kunnen zitten’

​Niet altijd kwamen geëvacueerde Afghanen direct in Nederland aan. Soms zaten zij in een Belgisch vliegtuig en landden zij in Brussel. Als zij een band met Nederland hadden en op de lijst voor Nederland stonden, werden zij naar Nederland gebracht. Joep was één van de IND'ers die zich hiermee bezighield. 

'We vertrokken de eerste dag al vroeg met de auto', blikt hij terug. 'In Brussel zou een Belgisch vliegtuig aankomen, waarin ook Afghanen zaten die een band met Nederland hadden. Die zouden wij overnemen. We wisten niet wie het waren en om hoeveel mensen het ging, dat moesten we ter plekke uitvinden.'

Binding met Nederland

Op het vliegveld was personeel van de Nederlandse ambassade aanwezig om Joep en zijn collega te ondersteunen. 'We kwamen terecht in een grote hal', vertelt Joep. 'We vertelden de evacués waar ze waren en wat er ging gebeuren. We hebben met alle evacués gesproken om te achterhalen wat hun binding was met Nederland, want alleen dan konden ze met ons mee. Dat waren soms emotionele gesprekken. Ze hadden een lange reis achter de rug, verschrikkelijke dingen meegemaakt en enkelen hadden medische zorg nodig.'


Groep acht

Dat moest dan ter plekke geregeld worden. Net als sommige praktische zaken. Joep: 'Er was een meisje met haar moeder. Ze had een Nederlandse vader en zou na de zomervakantie naar de middelbare school gaan. Maar ze was eerst nog met haar moeder op familiebezoek in Afghanistan geweest. Ze wilde heel graag haar vader bellen, maar had geen telefoon. Ik heb haar de mijne gegeven, zodat ze kon bellen. Ik had met haar te doen. Ik heb zelf in het onderwijs gewerkt en voor groep acht gestaan. Ik kon alleen maar denken: je had bij mij in de klas kunnen zitten.'

Bang voor de Taliban

Ook sprak Joep met een groot Afghaans gezin. 'Er waren meerdere zussen in dit gezin aanwezig, maar ééntje was in Afghanistan achtergebleven. De hele familie was de laatste paar weken van huis naar huis gegaan uit angst voor de Taliban, en zij was zo bang geworden. Ze durfde letterlijk niet meer over straat vanwege de Taliban en toen het hele gezin vertrok, durfde ze niet mee. Dat greep mij wel aan.'

Contact

Nadat duidelijk was wie er mee kon in de bus, vertrokken de evacués. Joep en zijn collega reden er met de auto achteraan. Joep: 'Onderweg belden we met het COA om te melden hoeveel evacués we bij ons hadden en waar we naartoe moesten. Ook gaven we door wie er extra zorg nodig hadden. Zo hielden we de hele weg contact en hadden we een warme overdracht met het COA op locatie.'

Intensieve dagen

Drie keer maakte Joep de reis naar Brussel om evacuees op te halen. 'Het waren intensieve dagen, maar ik ben blij dat ik dit heb mogen doen. Bij de IND is wereldproblematiek nooit ver weg, maar nu stonden we er ineens middenin. Om dan met mensen te praten en hen gerust te stellen, is heel bijzonder en dankbaar werk.'